dinsdag 13 januari 2009

Vakantie in Thailand met familie.

Colomn 16:
Na een afwezigheid van een paar maanden, neem ik weer de draad op met mijn columns. De reden was dat mijn familie hier op vakantie kwam en ik met hen door Thailand trok.

Je woont in Thailand en de familie in Nederland zijn dan nieuwsgierig hoe Thailand eruit ziet en hoe je daar woont. Omdat een zus van mij in Namibië woont, zijn de meeste familieleden al in Afrika geweest en nu willen ze zie eens Azië bekijken. Nou, ja, een stukje Azië zien dan.

Ik vind het wel leuk. Je ontmoet elkaar weer en je kunt ze een leuk programma aanbieden, want Thailand heeft voor elk wat wils.

In oktober kwam mijn zus en zwager op bezoek. Die waren eigenlijk meer geïnteresseerd in huizen, want zij willen over een paar jaar Nederland verlaten en zich in het buitenland vestigen. Namibië of Thailand zou dan de logische keuze zijn.

Met mijn trouwe Honda hebben we eerst Pattaya, de omgeving daarvan, verkent om een geschikte woning te vinden. Dat liep eigenlijk op een desillusie af, want het plaats waar zij dachten een prachtig omgeving te kunnen aantreffen, bleek dat er nog niet gebouwd was en er ook niet in de toekomst niet zou worden gebouwd. Wat ook meespeelde dat het die week in Pattaya elke dag regende. Weinig zon en we werden getrakteerd op hoosbuien.

Dan maar naar Cha-Am-Hua Hin. Ik was er zelf nog nooit geweest, dus was het ook voor mij een nieuwe ervaring.

Ik moet zeggen dat vooral Hua-Hin mij aangenaam overkwam. Leuke stad, rustig, met veel leuke restaurants en hotels.

Buiten Hua-Hin wordt er veel gebouwd. Vee estates staan er of worden gebouwd. Bij een estate, 12 kilometer buiten Hua-Hin, was het prachtig. Dat estate ligt tegen de bergen aan, elk huis heeft een ruime tuin met zwembad en die kijkt de vallei in met op de achtergrond de zee. Een prima locatie om daar te vertoeven. Zus en zwager waren wel tevreden over het estate, maar wilde nog geen beslissing nemen. Dat zou wel genomen worden als men terug was in Nederland en alles op een rijtje geplaatst zou worden.

En paar dagen Bangkok en toen naar mijn woonplaats Ngao. Om wat uit te rusten. Zij wilde niet in Ngao gaan wonen. Te stil en te ver van de bewoonde wereld. Maar dat is meestal ook de mening van de meeste bezoekers die hier op visite komen. Een prachtige omgeving, maar te stil en te ver van een behoorlijke stad.

We hebben ook voor een paar dagen Chaing Mai aangedaan en door ook wat estates en huizen bekeken. In die tijd was het Loy Kratong-feest in Chiang Mai en ze hebben zich daar zeker goed vermaakt. Maar het was ook koud daar in Chiang Mai die tijd, maar overdag was het er heerlijk weer. Vanuit Chiang mai vlogen ze via Bangkok weer terug nar Nederland. Ik zal t.z.t. wel vernemen waar zus en zwager eventueel gaan vestigen. Op zichzelf was het wel en leuke tijd, maar het was geen “echte” vakantie, omdat men met een bepaald doel naar Thailand kwam. Of dat doel bevredigend was, dat zal in de toekomst wel blijken.


Heel anders was de vakantie van mijn broer en schoonzus me hun twee volwassen dochters. Die kwamen om zon, zee strand en natuur. Nou, dat biedt Thailand volop.

Ze kwamen via Bangkok rechtreeks naar Chiang Mai.We reden naar Ngao en verbleven een paar dagen hier bij mij in huis. Om even op adem te komen en de omgeving te bekijken.

We zijn naar de “Witte Wat” bij Chiang Rai geweest, het natuurpark “Chae Son” bezocht met zijn watervallen en warmwaterbronnen, mijn broer kreeg echte Thaise massage van mijn masseuse en verder lieten ze het Thaise eten goed smaken. Men vond Thaise eten heel lekker en als we in het restaurant op de heuvel aten, vond men het prachtig. Een open restaurant op een heuvel, waarop je de rijstvelden beneden zag liggen en de bergen op de achtergrond.

Toen via de Mekong-route naar de Gouden Driehoek, daar overnacht en de volgende dag via Fang naar Chiang Mai.

Doi Suthep is uiteraard een bezoek waard, maar het wordt er steeds meer toeristischer en de betekenis van Doi Suthep als tempel, wordt steeds minder. Maar het blijft een mooi bouwwerk en de omgeving is erg schtteren. Met helder weer krijg een een prachtige blik op Chaing Mai in de diepte.

De “Night Bazar”in Chiang Mai was als een magneet voor de drie dames. Alle avonden ( drie stuks) werden gebruikt om de “Night Bazar”af te lopen. En uiteraard werd er de nodige spullen verkocht. Mijn hulp werd vaak ingeroepen om de prijs via wat afdingen te drukken. Dat lukt me aardig, maar je betaalt eigenlijk altijd teveel. Elke keer werd er dan geroepen; “Wat goedkoop is het hier”, terwijl de prijzen op die “Night Market” wat hoger liggen dan in de winkels waar geen toeristen komen.

We waren in Chaing Mai in de tijd dat de vliegvelden in Bangkok bezet werden door het PAD. Wij hadden een rechtstreekse vlucht van Chiang Mai naar Phuket en dachten dat zit wel snor, met geen landing in Bangkok. Een dag voor we naar Phuket zouden vertrekken, werd de bezetting opgeheven en werden alle vliegtuigen gebruikt om de gestrande toeristen te vervoeren. Onze vlucht naar Phuket werd geannuleerd en pas later op de dag was er een vlucht naar Bangkok. Daar moesten we overnachten en de volgende dag was er in de middag een vlucht naar Phuket. De reis van Chiang Mai naar Phuket duurde meer dan 36 uur i.p.v. 2 uur. Thai Airways betaalde overigen alle kosten wat verblijf, eten en vervoer betreft. Daar geen woord van kritiek over want alles was goed georganiseerd.

Phuket is een mooi eiland (verbonden via een brug met het vasteland), maar erg duur voor Thaise begrippen. De stranden zijn mooi en breed en het avondleven is zoals je in een toeristische badplaats kan verwachten. Mijn schoonzus en dochters zijn verzot op het strand of zwembad, dus kwamen die niets tekort. Ik ben niet zo’n “strandman”. Ik huurde een auto voor een paar dagen en toerde het eiland door. Ook hier is het wat heel Thailand betreft: Ga je de gebaande toeristische wegen af, dan ontdek je de mooiste plekjes. Rustig, geen schreeuwig stalletjes langs de weg enz. enz. Er zijn strandjes in Phuket waar geen “farang”zit en dat zijn eigenlijke de mooiste strandjes die er zijn. Thais zitten er en die zijn ongecompliceerd wat eten en vermaak betreft.

Ik nam mijn broer en schoonzus mee op een dag en die waren verrukt over de ontdekkingen die ze deden. “Veel leuker dan Katon of Patong-beach” was hun commentaar.

De prijzen in Phuket zijn naar mijn begrippen absurd. Veel te duur naar Thaise begrippen. Je betaald voor diensten, taxi’s, restaurants e.d. veel meer dan waar dan ook in Thailand. Hotels zijn ook aardig aan de prijs, hoewel je goede hotels tegen een redelijke prijs kan vinden. Patong Beach is een druk, lawaaierige strand. Wat Pattaya-achtig, maar wat “netter”.

Toen gingen we voor een week naar Ko Phi-Phi. Zowel mijn schoonzus als de dochters waren wat schrikkerig en zagen op tegen de bootreis. De bootreis van Phuket naar Ko Phi-Phi duurt ong. twee uur en ze vonden het toch prachtig. Hoog boven op het dek gezeten genoten van de zee en het uitzicht. De boot is een gewonen ferryboot met een groot aantal stoelen en een bovendek waar je kunt gaan zitten.











De stoelen zijn wat klein. Je kunt op die veerboot wat te eten en te drinken kopen. Meestal is de zee redelijk kalm en de boot deint dan niet te veel.


Je ziet dat er veel aan veiligheid gedaan wordt. Voor iedere passagier is er een zwemvest. Er zijn geen reddingsboten op het schip. Wat ik wel vreemd vindt, maar de route naar Ko Phi-Phi wordt erg druk bevaren en er is hulp in de nabijheid als er iets mis gaat.




Ko Phi-Phi is een schitterend eiland. Er rijden geen brommers en auto’s. Er is een dorpje en de resorts liggen aan het strand. Onze resort was 10 minuten lopen van de pier, door een klein straatje waar duikscholen de grote meerderheid vormde.
Het is een "doe-iland" Wil je alleen op het strand liggen, kan dat, maar de stranden zijn kleiner als op Phuket en er zijn altijd boten bij dat strand. Immers, vrijwel alle vervoer gaat via boten. De meeste van de boten zijn de zgn. "longtail boten" Met een lange staaf, waaraan de schroef bevestigd is en een soort vrachtwagenmotor op de boor, kan deze boor snel varen en goed manoeuvreren.
Duiken, snorkelen, vissen, eilanden bekijken, wandelen, zwemmen, dat zijn de activiteiten die je op Ko Phi-Phi kun doen.
De natuur is prachtig. Overal zie je grote rotsen uit de zee opduiken. Het water is helder en al je vanuit de boot wat gaat zwemmen, zwemmen de vissen om je heen.
Een bezoek aan Maya beach is de moeite waard. Daar werd de film The Beacht"opgenomen.




Zoals de foto’s laten zien is het een prachtig eiland.
Vissen kan je er ook. Mijn broer en ik zijn een dag gaan vissen en we vingen een grote zeilvis van 12 kilo. Die hebben we lekker die avond opgegeten. Het hele restaurant at van die vis.







Dat was maar een klein vis. Nu de grote vis.







Het water is er warm. Lekker zwemmen. Wat ook opvalt, is dat de prijzen voor eten niet duur zijn. Beduidend minder dan op Phuket. Veel vleesgerechten staan niet op het menu. Het is een eiland en dus veel vis en schelpdieren. Voor ons was het goed vertoeven daar op Ko Ph-Phi.



Toen op weg naar Bangkok. We zouden er een paar dagen verblijven en een van mijn nichtjes wilde een tattoo laten zetten. Dat lukte ook.
We zijn China Town in geweest. Wat een drukte zeg, het leek wel een mierenhoop, maar het was zeer interessant om daar te zijn. Bangkok zelf kan mij niet zoveel bekoren. Het is er druk, lawaaierig en veel smog. Maar voor diegene die nog nooit in Bangkok zijn geweest kan het erg leuk zijn. Er is genoeg te beleven en te zien daar. Maar wat wil je in een miljoenen stad als Bangkok.
Een aanrader: Ga in de avond reserveren bij het Shangri-La hotel. Die hebben een buffet aan de oever van de Chao Praya. Buiten dat het eten van de allerbeste kwaliteit is, biedt de omgeving een schitterend uitzicht op de rivier bij nacht. Verlichte boten en bootjes varen op en neer en je zit buiten. De kosten zijn te behappen. 850 baht per persoon, excl. de drank. Het buffet zelf biedt een keur van allerlei soorten gerechten en alleen al de counter met de toetjes is een foto waard.

Dit is het uitzicht vanaf de oever.








De toetjes counter met de chocolade fontein. Je schept wat op en je laat de chocolade erover heen vloeien. Voor diegene die aan de lijn doet een ware tantaluskwelling!




Iedereen van het gezelschap had een onvergetelijke vaknatie. Men komt terug, zo verzekerde mij mijn broer, schoonzus en hun twee dochters.
Als men Thailand wil bezoeken, kom dan niet met een georganiseerde tour. Het is vermoeiend en je krijgt veel teveel op je (reis)bordje gelegd. Tevens valt het vaak duurder uit, vanwege de verplichte uitstapjes naar diverse winkels, showrooms e.d.
Boek een paar dagen Bangkok, koop een goede reisgids en plan je vakantie ter plaatse. Neem niet te veel hooi op je vork, Thailand is een groot land en reizen kost (soms) veel tijd. Mijdt de toeristische gebaande wegen als het mogelijk is. Plaatsen waar alleen Thais komen zijn vaak veel mooier en leuker als plaatsen waar veel toeristen op af komen.
Elk trip die ik in Thailand maak is vaak een ontdekkingtocht. Je ontmoet leuke mensen, kom op mooie plekjes. Het is altijd goedkoper en het eten is ook vaak beter. Je moet wel van Thais eten houden, dat wel
"Amazing Thailand", dat klopt, maar wel op plaatsen waar geen toerist komt. Dat is mijn ervaring.

www.thailandgek.nl


Geen opmerkingen: